Famille Chrétienne, n°2040, édito d’Antoine-Marie Izoard (extraits):

Au cœur du mois de février, dans le vacarme de l’actualité, rares sont ceux qui auront entendu parler d’un anniversaire pourtant significatif pour la vie de l’Église. Il y a tout juste cinquante ans, entre le 17 et le 19 février 1967, de jeunes catholiques américains ont assisté presque à leur insu à la naissance d’un mouvement qui allait mettre le feu!

Ces jours-là, vingt-cinq étudiants de l’université Duquesne sont réunis pour une retraite autour des Actes des Apôtres dans la campagne au nord de Pittsburgh, en Pennsylvanie. Au détour d’un enseignement, l’un des intervenants ne manque pas d’expliquer que lorsque la Bible évoque le «pouvoir» donné aux disciples de Jésus, elle le fait avec un mot qui, en grec, forme aussi la racine du mot «dynamite».

Et Dieu va manier de la nitroglycérine, quelques heures plus tard, dans la chapelle du centre de retraite… Plusieurs étudiants renouvellent en effet leur confirmation et font l’expérience bouleversante du baptême dans l’Esprit Saint. Patti Mansfield, qui fit cette expérience inattendue, n’a de cesse de témoigner de ce jour où elle fut « renversée par l’amour de Dieu ». Sur le campus de l’université Duquesne, ces étudiants vont peu à peu transmettre leur foi brûlante en l’Esprit Saint. D’un campus à l’autre, de groupes de prière en groupes de prière, ce feu vivifiant va se transmettre également à des paroisses, et traverser l’Atlantique. C’est la naissance du Renouveau charismatique.

Ce jubilé d’or sera largement célébré lors de la fête de la Pentecôte, à Rome. Le pape a invité les mouvements charismatiques, dans leur diversité, à rendre grâce pour cette nouvelle Pentecôte dans l’Église.

Courant de grâce indéniable, le Renouveau n’est pas toute l’Église, loin s’en faut. Mais il a porté des fruits incroyables. Il suffit pour s’en convaincre d’entendre les chants issus de ce mouvement repris naturellement dans nombre de paroisses, de sanctuaires. Ou encore les initiatives missionnaires et de formation dans nos villes, les chantiers ouverts dans les quartiers populaires, et les innombrables fidèles engagés et actifs qui ont trouvé leur vocation propre.
Il y a 50 ans, des étudiants américains ont été «renversés par l’amour de Dieu ».

Cinquante ans après sa naissance, le Renouveau est appelé à se fondre toujours plus dans l’Église. Là où il a atteint sa maturité –après quelques crises– et s’essouffle parfois, il est appelé, aussi, à se renouveler!

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